随着社会进步,女性在社会上的地位已逐渐平等。2014年电影哈利波特女主角艾玛·华森担任联合国妇女署亲善大使推动女权主义,追求性别平等的社会。Google创投公司也出现一位少见的女性创业合伙人Avid Larizadeh Duggan,她以投资者的经验提供新创者3大忠告。

控股公司Alphabet(前身为Google)的子公司Google Ventures(简称GV)于2009年创立,为一间提供新创者初创基金,并协助创业的创投公司。GV投资的300多间新创公司中已有6家成功上市、14家价值超过10亿美元,其中包含未上市的叫车服务公司Uber,今年估值高达625亿美元!

先不论GV背后有着Alphabet的庞大资金撑腰,真正让人惊讶的是GV的投资团队只有15人,总员工人数更不到百人,竟能有着如此精準的投资眼光,由此可见Google对于选择人才的审慎程度。GV 15人的投资团队中有2位女性成员,Larizadeh Duggan就是其中一位,更是唯一的女性合伙人。

开始了就不要回头,Google创投合伙人给创业者的3大忠告 创新拿铁

1. 性别不是选人标準,「能力」才是

现年38岁的Larizadeh Duggan可说是一位职场女强人,自1998年以来曾担任过工程师、产品经理、创业者、投资者以及投资顾问,也在加入GV之前创立贩售服饰、包包等独立品牌的公司Boticca(已于2015年被Wolf & Badger买下),还是英国创投公司Accel(曾投资包括Facebook、Dropbox、Spotify等知名公司)的前合伙人之一。

Larizadeh Duggan认为自己会被GV录用的原因在于丰富的投资和创业经验而无关性别,且GV背后的操作团队也有18位女性员工,因此性别差异并不是GV用人的标準。甚至有时站在女性角度看待事情,还可以让 团队彼此的交流能容纳更多的声音,激发更好的想法。 而身为资深投资顾问的Larizadeh Duggan提出了3大忠告给那些正在寻找投资公司的创业者。

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2. 找到符合公司需求的投资者

在创业圈,找到最合适的产品与市场相合法则 (Product Market Fit)能够有效留住顾客;在投资产业,则要找到最适合你的投资人。首先,新创团队得先选择这个时间点是否需要资金在研发产品或是支付必要支出上,如果接下来6-18个月内公司急需资金,才来考虑选择投资人。

接着,不管你的投资人是创投公司还是天使投资人(提供创业基金的个人投资者), 确保对方彻底了解公司并能利用他的专业知识协助公司运作,以及投资后身为股东能给公司带来的价值。 要知道这些创投者将会与公司维持多年的合作关係,因此选对投资人相当重要。

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美国有机婴儿食品公司Plum Organics共同创办人Neil Grimmer于美国商业杂誌Forbes发表一篇文章,题目是:如何知道你已找到最适的投资者?文中开头即点出 投资金额的大小不是选择最适投资人的标準。 Grimmer以结婚契约比喻投资契约,一旦你从投资人身上拿钱,投资方与公司将产生紧密关係。接着,可以再思考一个问题:甚么时候要结婚?是在约会之前还是之后?答案相当清楚,当然是经过一段相处时间才会结婚(选择投资人)。

Grimmer说当时他开始Plum Organics的食品事业时,曾有一些硅谷投资者对Plum Organics的产品产生极大兴趣,然而经过一段时间的了解后,发现这些投资者其实并不了解快速消费品(高频率消费的产品,使用期限短)的产品知识。如果 投资人对投资对象的产品不了解,投资人对公司的实质帮助不大 。由于Plum Organics的产品多数为快速消费品,比如麦片、饼乾等。因此Grimmer选择拒绝这些投资者的投资。

3. 善用一个强大的投资团队

Larizadeh Duggan曾在世界经济论坛网站发表一篇文章,题目是:创业前你该知道的七件事,其中提到善用团队的重要性。Larizadeh Dugga说:「 投资团队成立后,别忘了给予充分授权 ,因为他们已投入不少时间和金钱,新创者说不定能因为投资人的建议避免不必要的麻烦。」

广受旅客欢迎的Airbnb,为一间提供大众出租以及住宿民宿的网站,目前已在34000个地区拥有超过6000万个房客。执行长Brain Chesky创业初期也面临过危机,后来藉由投资者的建议挽回声誉。2011年6月美国旧金山一位出租人于多天出差工作回家后发现家中呈现一团混乱,所有的文件、照片、抽屉以及衣服都被借住人翻遍。借住人还拿走他的相机、iPod、笔电等贵重物品并留下一堆垃圾。

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这名出租人事后在自己的部落格写下这段经过,他表示Airbnb并没有提供借宿人的详细资讯是造成此事件的主因。因为借宿人的审查工作是交由Airbnb处理,他们的目的是让借宿人能省下事前调查的麻烦,却没有想过后果。此事迅速传播开来,吸引多家媒体关注,希望Brain Chesky能够给个答覆。

为了妥善处理问题,硅谷创投者Marc Andreessen半夜前往Airbnb的办公室,对Chesky写给大众的致歉信提出两项重要建议:第一,将原本5000美金的保障金尾数多加一个零。第二,信的末尾附上要附上 Chesky的信箱地址以表诚意。Chesky于是提供出租人及住宿者5万美金的保障,并于2015年1月推出房东保障险计画。美国商业杂誌Fortune也在事后讚扬Brain Chesky对此事沉着冷静的态度。可以说如果没有Marc Andreessen以过来人角度的大胆建议,Airbnb可能无法顺利度过创业初期的危机。

4. 创业是条漫长的路,但开始了就不要回头

Larizadeh Duggan告诉创业者创业前一定要做好心理建设,因为创业比起一般朝九晚五的上班打卡工作,绝对需要投入好几倍的时间才能有所成就。创业者也许会经过一段好几个不眠不休的夜晚以及绝望和难过的失败经验,但就如美国脱口秀女王Oprah Winfrey说的:「 我从不害怕失败,如果能享受过程,就没有失败可言。 」只要学会享受这一切,就不要太过担心。

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美国知名美髮产品公司约翰保罗密契系统(John Paul Mitchell Systems,简称JPM系统),其创办人兼总裁John Paul DeJoria的创业历程值得我们借镜。22岁那年, DeJoria与老婆离婚,经济压力使DeJoria必须打工养活自己和儿子。先后当过警卫、脚踏车修理工、保险推销员等8份工作,后来 DeJoria与理髮师朋友Paul Mitchell在1980年创办JPM系统。创办之初曾有资助者答应要资助他们50万美金,却在履约当天缺席,经济拮据使DeJoria只好睡在买来的破旧劳斯莱斯老爷车里。

DeJoria和Mitchell筹集700美金着手创业工作,由于经费不足,公司的产品包装选择最简单的黑白配色,而DeJoria就载着Mitchell开发的产品,挨家挨户至美髮沙龙店推销洗髮精,并一手包办行销、记帐、打电话等工作,Mitchell则负责说明产品的使用方式。如今,JPM系统已成为年营收接近十亿元的公司,DeJoria身价更高达30亿美元,跻升世界百大富豪之列。John Paul DeJoria面对不断碰壁的创业过程,他说:「 你要为更多『失败』、『拒绝』做好準备, 一百扇门在你面前关上,你也要用十足的热情面对第一百零一扇门。

根据创投分析公司Venture Intelligence调查,2015年,创投业的投资成交笔数为511件,总金额高达20亿1800万美金;2016年,总金额则为14亿4100万美金,虽然金额下降28%,仍可看出创业产业的投资盛况。然而,在这庞大数字背后,又有多少家新创公司能永续经营?因此,Avid Larizadeh Duggan的建议正是要告诉创投者找到与善用投资者的重要性,更要懂得享受创业过程的失败经验。

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